Hanesion Cysylltiedig Gwlân Cymru a Chaethwasiaeth

Woven Histories of Welsh Wool and Slavery

Mae Hanesion Cysylltiedig Gwlân Cymru a Chaethwasiaeth yn tynnu sylw at hanes trefedigaethol diwydiant gwlân Cymru. Nod yr e-lyfr rhad ac am ddim hwn yw gwella gwybodaeth y cyhoedd am y ffyrdd y mae hanes lleol cynhyrchu gwlân yng Nghymru yn gysylltiedig â hanes byd-eang ehangach caethwasiaeth ac ymerodraeth yr Iwerydd.

Daeth gwlân, ochr yn ochr â chotwm (a’i oddiweddyd yn y pen draw) yn ddiwydiant tecstilau byd-eang yn y ddeunawfed ganrif. Roedd masnachwyr Prydeinig yn defnyddio'r brethyn i brynu a masnachu mewn caethion Affricanaidd a gafodd eu herwgipio i weithio ar blanhigfeydd yn America yn y fasnach gaethweision trawsiwerydd. Defnyddiodd perchnogion planhigfeydd yn y Caribî a De UDA y tecstilau gwlân wedi'u gwehyddu â llaw i ddilladu'r llafurwyr caeth.

Mae’r cyhoeddiad a’r traethawd canlynol gan hanesydd PDC, yr Athro Chris Evans.


Professor Chris Evans - thumbnail

Yn y ddeunawfed ganrif roedd Cymru yn nodedig am gynhyrchu ffabrig gwlân bras y lluniwyd dillad ar gyfer gweithwyr caethweision yn y Byd Newydd ohono. ‘Negro Cloth’ oedd hwn, deunydd di-flewyn ar dafod na chofir fawr amdano heddiw. Eto roedd yn bwysig. ‘Who would believe’ gofynnodd un sylwebydd o’r ddeunawfed ganrif, ‘that woollens constitute an article of great consumption in the torrid zone? Such, however, is the fact. Of the coarser kinds especially, for the use of the negroes, the export is prodigious.’

Felly roedd hi. Roedd Gwehyddion ‘Negro Cloth’ yn gwasanaethu marchnad a gafodd ehangiad rhyfeddol ar draws y ddeunawfed ganrif. Rhwng Chwyldro Gogoneddus 1688 a Rhyfel 1812 cynyddodd nifer y caethweision ar ynysoedd siwgr Prydain dros wyth gwaith, o 87,000 i 743,000. Roedd cyfradd y twf yng Ngogledd America Brydeinig hyd yn oed yn fwy, o tua 10,000 o unigolion i 1.19 miliwn. Roedd yn farchnad na ellid byth ei diwallu. Fel arfer roedd angen set newydd o ddillad ar gaethweision bob hydref, gan y cymerid yn ganiataol y byddai blwyddyn o lafur yn lleihau dogn y flwyddyn flaenorol i garpiau. Trwy dybio lwfans safonol fesul caethwas, gallwn wneud cyfrifiad bras o faint o ‘Negro Cloth’ a ddefnyddiwyd bob blwyddyn. Yn ffodus, mae’r ffynonellau sydd ar gael i ni yn adrodd stori gyson: neilltuwyd tua 5 llath i bob oedolyn. Mae'n debyg bod pobl ifanc yn cael rhywfaint yn llai, felly efallai y byddwn yn setlo ar 4 llath y caethwas ar gyfartaledd ar gyfer y ddeunawfed ganrif. Mae hynny’n awgrymu y cafodd 388,000 llath o ddefnydd gwlân eu defnyddio gan y rhai a gafodd eu caethgludo tua 1690, gan godi’n syfrdanol i 7,736,000 llath yn 1812.

Nid gwehyddion Cymru yn unig a fanteisiodd ar y farchnad gynyddol hon. Roedd cynhyrchion eraill a oedd yn cystadlu. Cafodd un ohonyn nhw, sy’n cael ei farchnata fel ‘Kendal Cotton’, ei gynhyrchu yn Cumbria. Roedd math arall, a adnabyddir fel ‘Penistone’ ar ôl y plwyf rhostir yn dwyn yr enw hwnnw yn Nhraean Gorllewinol Swydd Efrog, hefyd i’w gael ledled y byd planhigfeydd. Fodd bynnag, yn Sir Drefaldwyn a Sir Feirionnydd y cynhyrchwyd yr amrywiaeth amlycaf o ‘Negro Cloth’ a elwid yn ‘Welsh plains’ neu ‘Welsh cotton’. ‘Good Welch cotton seems upon the whole to answer best’, cyhoeddodd un caethfeistr; roedd ei gystadleuwyr yn ‘ysgafn ac yn annigonol’. Aeth un arsylwr mor bell â datgan yn y 1770au, mai holl bwrpas berthyn o Gymru oedd ‘covering the poor Negroes in the West Indies.’

Roedd gwneud ‘Negro Cloth’ yn amlwg yn ffenomen arwyddocaol, yn enwedig yng nghanolbarth Cymru, ond ychydig o sylw a roddir i haneswyr tecstilau a go brin ei fod yn rhan o gof y werin. Serch hynny, gellir adrodd y stori’n fras. Yn ystod yr unfed ganrif ar bymtheg a’r ail ganrif ar bymtheg ymledodd gweithgynhyrchu gwlân drwy ardaloedd bugeiliol yr ucheldir lle’r oedd aelwydydd y werin dlawd yn chwilio am ffordd o hybu eu hincwm. Roedd cynhyrchu tecstilau o ansawdd isel yn ffordd o wneud hynny. Gellid cribo gwlân a nyddu edafedd yn ystod y cyfnodau llai prysur a dorrodd ar drefn amaethyddol yr ucheldiroedd gwlyb. Perfformiwyd y gwehyddu ar wyddiau mewn darnau croes wedi’u hychwanegu at ffermdai a bythynnod. Mae’r holl felinau pannu a godwyd ar hyd nentydd mynyddig Sir Drefaldwyn a Sir Feirionnydd yn yr unfed ganrif ar bymtheg a’r ail ganrif ar bymtheg yn dynodi twf y diwydiant. Mae'n un o'r ychydig fynegeion sydd ar gael, oherwydd ni adawodd y fasnach ddomestig wasgaredig hon lawer o olion ar ffurf urddau neu neuaddau brethyn.

Pannu gwlân oedd yr unig waith gorffen a fyddai’n cael ei wneud yn lleol. Cynhaliwyd prosesau gwerth uchel, sgil-uchel megis cneifio yn yr Amwythig, dros y ffin yn Lloegr, lle bu’r cwmni Drapers yn wych wrth farchnata tecstilau canolbarth Cymru. Yn yr ail ganrif ar bymtheg, gwerthwyd brethyn Cymreig yng ngorllewin Ewrop; yn y ddeunawfed, pa fodd bynag, anfonwyd ef i farchnadoedd yr Iwerydd. Pan ymchwiliodd Elias Ball, plannwr o Dde Carolina, yn y 1780au i darddiad y ‘Negro Cloth’ a wisgid gan ei gaethweision, darganfu fod ‘the great Markett for that article… is at Shroesberry [Shrewsbury] the Capital of Shropshire’, gan ddarlunio ar barthau cynhyrchu i'r gorllewin. Harneisiwyd niferoedd cynyddol o drigolion cefn gwlad yn Sir Drefaldwyn a Sir Feirionnydd i economi'r Iwerydd. Trodd y tlodion a oedd yn llafurio’r tir at is-gyflogaethau diwydiannol mewn ymateb i dlodi cynyddol. Ymunodd ffermwyr mynydd bach â nhw a oedd yn ceisio talu am gynnydd mewn rhenti, ardrethi a degymau trwy gymryd rhan mewn cynhyrchu gwlân. Erbyn canol y ganrif roedd plwyfi ym mherfeddwlad cynhyrchu gwlân Sir Drefaldwyn yn fyw o nyddwyr a gwehyddion. Cofrestrodd rhai pentrefannau ymchwydd yn y boblogaeth na ellir ond cyfrif amdano gan y cyfleoedd cyflogaeth a ddaeth gyda’r diwydiant gwlân.

Allforid llawer o’r cynnyrch i Lundain. Pan ymwelodd Henry Laurens, masnachwr o Charleston, â’r brifddinas ymerodrol yn 1774 roedd yn hyderus y byddai cyflenwad digonol o ‘Negro Cloth’ ar gael: ‘Shall inspect such parcels as in the London Warehouses to Morrow or next Day’, dywedodd wrth ei bartneriaid yn Charleston. Os oedd y cyflenwad yn isel nid oedd unrhyw achos i ddychryn, oherwydd nid oedd cyflenwadau newydd byth yn bell i ffwrdd: ‘parcels of Plains are hourly expected from Wales’, meddai wrth un cydymaith; roedd ‘a large Supply by Sea from Wales’ ar fin cyrraedd, meddai wrth un arall. Serch hynny, mae'n debyg bod Llundain wedi chwarae rhan lai canolog wrth i'r ddeunawfed ganrif fynd rhagddi, gan ildio’n gyntaf i Fryste, yna i Lerpwl.

Wrth i’r degawdau fynd heibio, fe wnaeth ffactorau o’r porthladdoedd caethweision drawsnewid safle’r oruchafiaeth a oedd unwaith yn cael ei mwynhau gan Gwmni Drapers o Amwythig. Ar un adeg, roedd gwehyddion wedi ymlwybro gyda'u brethyn i ganolfannau marchnad lleol; yn awr, daeth asiantau masnachwyr brethyn rhyngwladol atynt. ‘The Liverpool Merchants have now person on the spot, to purchase of the makers; and to assist the poorer manufacturers with money to carry on their trade’. Diau i’r blaensymiau arian parod i ‘wneuthurwyr tlawd’ gael eu croesawu’n fawr, ond roeddynt hefyd yn arwydd sicr bod perchnogaeth y cynnyrch wedi symud o’r gwehydd i fod yn gyfalafwr masnachol. Proletarianeiddio llwyr ddaeth nesaf.

Yn wir, nid oedd tynged llawer o’r rhai a fu’n gweithio yn niwydiant gwlân canolbarth Cymru yn eiddigeddus. Er bod brethyn plaen Cymreig yn cael ei ddefnyddio i ddilladu rhai o’r bodau dynol a oedd yn cael eu hecsbloetio’n fwyaf diegwyddor yn yr oes honno, roedd y rhai a oedd yn cardio, yn nyddu ac yn gwehyddu gwlân ym mhlwyfi mynyddig Sir Feirionnydd a Sir Drefaldwyn eu hunain yn dioddef o ddirywiad cymdeithasol ac economaidd cynyddol. Roedd y boblogaeth wledig wedi troi at gynhyrchu gwlân mewn ymdrech enbyd i gwrdd â gofynion rhent cynyddol dosbarth barus o landlordiaid, fel y gwelsom, ond roedd llawer yn dibynnu ar gryfder cystadleuol eu cynnyrch mewn marchnadoedd pellennig. Wrth i'r ddeunawfed ganrif ddirwyn i ben daeth y cryfder hwnnw'n fwyfwy ansicr. Er bod y farchnad ar gyfer ‘Negro Cloth’ yn ehangu, roedd y cyd-destun gwleidyddol yn gynyddol ansefydlog. Cafodd yr aflonyddwch a achoswyd gan y Chwyldro Americanaidd ei oresgyn yn gyflym, ond daeth rhyfela o'r newydd yn y 1790au a'r 1800au â chyfnodau llawer anoddach. Parhaodd y ‘Negro Cloth’ o Gymru i gylchredeg ym marchnadoedd yr Iwerydd ar ôl diwedd Rhyfeloedd Napoleon ond gydag anhawster cynyddol.

Erbyn y 1830au nid oedd sôn bellach am ddiwydiant gwlân domestig canolbarth Cymru fel un a oedd yn ffynnu nac yn cael ei yrru gan allforio. Mae’n rhaid dyfalu’r rhesymau am hynny. Mae’n bosibl bod gwehyddion Cymreig wedi’u chwalu gan gystadleuwyr o New England, y bu eu blaengaredd wrth wneud a marchnata brethyn yn rhy gystadleuol. Aeth pethau'n ddifrifol ar ôl Rhyfel 1812, a dagodd allforion Prydain i'r Unol Daleithiau a gweithredu fel ysgogiad mawr i ddiwydiant America. Roedd gweithgynhyrchwyr tecstilau yn yr Unol Daleithiau bellach mewn sefyllfa dda i gymryd drosodd marchnadoedd domestig a oedd unwaith wedi'u hildio i gynnyrch Cymreig.

Doedd pethau ddim gwell mewn marchnadoedd hanesyddol eraill ar gyfer gwastadeddau Cymru. Mae’n siŵr bod y galw am ‘Negro Cloth’ o Gymru wedi crebachu yn India’r Gorllewin hefyd. Cyflwynodd rhyddfreinio yn y Caribî Prydeinig yn y 1830au rywfaint o ddewis i ddefnyddwyr nad oedd erioed wedi bod yn hysbys o dan yr hen economi planhigfeydd. Lle bynnag y cawsant y dewis, rhoddodd cyn-gaethweision y gorau i wisgo dillad gwlân trwm am ffabrigau cotwm mwy cyfforddus. O ganlyniad, plymiwyd cymunedau mynyddig Sir Feirionnydd a Sir Drefaldwyn a oedd yn dibynnu ar wneuthuriad domestig gwastadeddau i drallod. Erbyn i’r Frenhines Fictoria ddod i’r orsedd, roedd rhai o’r lefelau uchaf o dlodi ym Mhrydain yn yr ardaloedd a gynhyrchai wlân o gwmpas Canolbarth Cymru. Daeth dad-ddiwydianeiddio a diboblogi yn brosesau cydgysylltiedig. Gadawyd gwyddiau, gadawodd y bobl, a gadawyd y cof am y ‘Negro Cloth’ Cymreig gyda hwy. Mae'n bryd iddo gael ei adfer.