Diwrnod Rhyngwladol Menywod: Mudiad Rhyddhad y Merched De Cymru

Womens_Liberation_march.width-1000.format-jpeg.jpg

Gan Dr Rachel Lock-Lewis, Grŵp Ymchwil Hanes & Cyd-gyfarwyddwr y Ganolfan Astudiaethau Rhywedd ym Mhrifysgol De Cymru


Hyd yn oed heb y ddelwedd a dynnwyd â llaw, roedd yr is-bennawd ‘I am a woman giving birth to myself’ yn ddatganiad arestiol ar dudalen flaen cylchlythyr Grŵp Rhyddhad y Merched Abertawe ym 1974.

Yn aml yn cael ei gamddeall ac weithiau'n wallgof, bu i fudiad a ddaeth yn fyw yn Ne Cymru yn y 1970au cynnar newid bywydau unigolion, newid agweddau'r cyhoedd, ail-lunio blaenoriaethau a pholisïau awdurdodau lleol a llywodraeth, a lansio cenhedlaeth o fenywod i fywyd cyhoeddus.

Aeth grwpiau fel Grŵp Gweithredu Menywod Caerdydd, Pwyllgor Hawliau Menywod Cymru a Grŵp Rhyddhad y Merched Abertawe i’r afael â llu o faterion a gellir gweld canlyniadau eu hymdrechion heddiw.

Un o'r tasgau mwyaf enbyd yr oedd yn rhaid i'r mudiad ymgymryd ag ef yn ei flynyddoedd cynnar oedd amddiffyn Deddf Erthylu 1967 yn erbyn cynigion i'w diwygio. Roedd y merched dewr hyn yn wynebu gelyniaeth gan lawer o’r wasg a rhai carfannau o gymdeithas ond yn trefnu cyfarfodydd, yn mynd ar orymdeithiau protest, yn dosbarthu taflenni ac yn lobïo ASau er gwaethaf popeth. Er syndod efallai roedd sicrhau terfyniad cyfreithiol yn arbennig o anodd yng Nghaerdydd o gymharu â llawer o ddinasoedd eraill ym Mhrydain, felly buont yn brwydro i sicrhau hawliau menywod i gael mynediad at y gwasanaeth hwn.

Women's Liberation - History Research, Dr Rachel Lock LewisTrwy ymdrech ddiflino, sefydlwyd grwpiau a llochesi Cymorth i Ferched ledled Cymru ac erbyn 1978 roeddynt wedi cyfuno i ffurfio Cymorth i Ferched Cymru. Un o uchafbwyntiau’r cyflawniad hwn yw’r Gynhadledd Ryngwladol Cymorth i Ferched a gynhaliwyd yng Nghaerdydd ym mis Hydref 1988 a ddenodd gynrychiolwyr o 36 o wledydd, anfonodd gais i’r Cenhedloedd Unedig i ddatgan blwyddyn ryngwladol ar drais yn erbyn menywod ac a ddisgrifiwyd fel ‘large and unprecedented violence-to-women forum’. Fe drefnon nhw hefyd Reclaim the Night Marches, gan lafarganu’r slogan ‘Whatever we wear, wherever we go, yes means yes and no means no!’ a herio delweddau pornograffig yn y parth cyhoeddus trwy ofyn i siopau papurau newydd roi’r gorau i arddangos cylchgronau ‘merchetaidd’ a chael rheolwr siop llestri cegin i dynnu'r mannequin wedi'i wisgo mewn gwisg 'morwyn Ffrengig' o'r ffenestr.

Y gyfradd uchel o ddiweithdra ymhlith menywod erbyn dechrau’r 1980au oedd stori gudd trallod economaidd Cymru. Tynnodd y mudiad sylw at yr aflwydd dwbl o ddiweithdra a thoriadau mewn gwariant ar wasanaethau cymdeithasol, gan ddadlau eu bod yn gorfodi llawer o fenywod ‘yn ôl i sinc y gegin’ (pwynt a ddarluniwyd ar un orymdaith wrth gario sinc y gegin drwy Gaerdydd). Ymgymerwyd hefyd â materion yn ymwneud â chyflog anghyfartal, tâl isel, a chyfleoedd anghyfartal mewn addysg, hyfforddiant, cyflogaeth a dyrchafiad, gan achub ar bob cyfle i atgoffa partïon troseddol o'u rhwymedigaethau cyfreithiol. Gweithredwyd dros faterion a welent fel bygythiadau i hanfod Cymru, boed hynny o arfau niwclear a gwastraff, bygythiadau i'r Gymraeg, neu gau pyllau glo.

Yn ogystal â rhoi pwysau ar awdurdodau iechyd i gynnal a gwella gwasanaethau i fenywod, fe wnaethant gymryd materion i'w dwylo eu hunain drwy goladu a lledaenu gwybodaeth ar bynciau megis atal cenhedlu, erthylu, genedigaeth naturiol, cystitis a therapi amnewid hormonau. Gan groesawu ymhellach yr egwyddor o hunangymorth, fe wnaethant sefydlu grwpiau ar gyfer menywod a oedd newydd ysgaru neu wahanu, yn bwydo ar y fron neu’r menopos a chynnal cyrsiau hyfforddiant ar reoli straen, pendantrwydd, hunanamddiffyn, plymio, gwaith coed, plastro, peintio ac addurno. Roeddent yn staffio llinellau ffôn fel Lesbian Line, llinell ffôn llosgach ar gyfer goroeswyr cam-driniaeth a llinell gymorth argyfwng trais rhywiol. Pan wnaeth eu deisebau dyfal o gynghorau i roi arian mewn canolfannau merched ddwyn ffrwyth, fe wnaethant staffio’r canolfannau i ddarparu gwasanaethau fel cwnsela i ddioddefwyr trais rhywiol, cyngor ar fudd-daliadau nawdd cymdeithasol a thai, a gwybodaeth am grwpiau menywod.

Gan gydnabod y prinder menywod mewn swyddi gwleidyddol a gweithredol yng Nghymru, fe wnaethant ysgrifennu a chyflwyno cyrsiau i arfogi menywod i fynd i mewn i fywyd cyhoeddus, ymgymryd â rolau mwy gweithredol o fewn sefydliadau, a chymryd rolau arweinyddiaeth. Gan nodi’r prinder ymchwil ar hanes menywod yng Nghymru, cynhalion nhw arddangosfeydd ac ysgolion undydd i fynd i’r afael â hyn ac i dynnu ysbrydoliaeth o’r gorffennol.

Daeth y mudiad a aned yn y 1970au cynnar ac a oedd yn ‘fyw iawn’ yn ystod tri degawd olaf yr ugeinfed ganrif i oed ym 1999. Mae Llywodraeth ddatganoledig Cymru wedi cynnal niferoedd nodedig o uchel o Aelodau Senedd benywaidd a gweinidogion cabinet, yn enwedig o gymharu â Llywodraeth San Steffan. Yn 2018 gwnaeth Llywodraeth Cymru ymrwymiad beiddgar i ddod yn ‘lywodraeth ffeministaidd’ gyda’r Prif Weinidog (ar y pryd), Carwyn Jones, yn addo rhoi ‘cydraddoldeb rhywiol wrth galon popeth mae’n ei wneud’. Dim ond rhan o etifeddiaeth y merched dewr, dyfeisgar a dyfal hyn yw hyn, y mae eu stori yn haeddu cael ei hadrodd.


Mae gan Rachel Lock-Lewis ddiddordeb yn hanes ffeministiaeth a newid cymdeithasol ym Mhrydain wedi'r rhyfel, yn enwedig materion rhywioldeb, priodas, mamolaeth, bod yn rhiant a phlentyndod, a pherthynas.